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封面报道

文│本刊记者

  树立起商标意识,清楚了商标的价值之后,你是不是已经迫不及待地想要为你的商标进行注册了?
  
  那么,如何进行商标注册就成了当前的重要问题。接下来介绍一下什么是商标注册,以及注册的流程、方式的选择、类别的指定和注册过程中需要注意的问题。
  
  商标注册是指法人或其他组织对其生产、制造、加工、拣选或经销的商品或者提供的服务为了取得商标专用权,依法向商标局提出的商标注册申请。它是商标使用人取得商标专用权的前提和条件,只有经核准注册的商标才受法律保护。
  
  简单地说,商标注册就是你设计了一个商标,然后经过官方查询,确认在此之前没有人申请过相同或极其相近的商标,你就可以申请商标注册了。
  
  当前在国内注册商标有两种途径:一是企业或个人直接办理注册;二是委托在商标局备案的专业商标代理机构注册。专业的事找专业的人来做,能够有效规避注册中的风险,提高商标注册的成功率。
  
  商标注册是要经过严肃法律程序的“工程”。既然称之为工程,过程中自然有很多烦琐和必要的步骤,以及需要注意的问题。
  
  商标注册的具体流程
  

  通过专业商标代理注册机构申请注册商标,程序分两步(图1)。


  
  第一步,商标查询    根据客户提交的商标及商标使用的商品或服务给予专业查询,然后依据查询的结果,给予客户需申报商标注册可行性分析及建议,以最大限度降低商标被驳回的风险。
  
  第二步,申请注册    商标查询结果分析可进行注册后,进入第二步——商标申请注册。这一步又分为申请报标阶段、审查阶段、核准阶段。
  
  申请报标阶段:当天上报商标局,当天返回商标局报送清单。
  
  商标局审查阶段,分为:形式审查通过→商标局发出受理通知书→实质审查。
  
  初审公告、核准注册阶段,分为:实质审查通过→初审公告→异议期→核准注册。
  
  商标申请注册过程中,需要注意的一些时间节点,弄清楚这些时间节点,有助于把握好申请节奏,提高申请成功率。
  
  (1)1个月:商标局在1个月左右发出受理通知书。
  
  (2)6个月:商标局在6个月内给予审查通过商标予以初审公告。
  
  (3)3个月:初审公告期3个月。
  
  (4)13个月,商标注册完成整体流程大约需要13个月。
  
  需要指出的是,除第二项商标局在9个月内初审公告通过审查的商标和第三项初审公告期3个月是法定期限外,其他时间均为预估时间。由于每个商标情况都不相同,商标局审查过程有快有慢,个别商标注册完成时间可能有所延迟。随着政府部门服务越来越完善,目前,商标局审查速度越来越快,审查时间已缩短为6个月。
  
  商标注册需要遵循的原则
  

  商标注册过程中,还需要遵循以下原则(图2):


  
  第一,自愿注册和强制注册相结合原则。我国大部分商标采取自愿注册原则。国家法律、行政法规规定必须使用注册商标的商品(主要指卷烟、雪茄烟、有包装的烟丝)的生产经营者,必须申请商标注册,未经核准注册的,商品不得在市场销售。
  
  第二,显著原则。申请注册的商标,应当具有显著特征,便于识别,并不得与他人在先取得的合法权利(如外观设计专利权、姓名权、著作权)相冲突。
  
  第三,商标合法原则。申请注册的商标不得使用法律禁止的标志。已经注册的使用地名的商标继续有效。未经授权,代理人或者代表人以自己的名义将被代理人或者被代表人的商标进行注册,被代理人或者被代表人提出异议的,不予注册并禁止使用。商标中有商品的地理标志,而该商标并非来源于该标志所标示的地区,误导公众的,不予注册并禁止使用;但是,已经善意取得注册的继续有效。
  
  第四,对商标注册申请进行审查公告时,坚持申请在先为主、使用在先为辅的原则。两个或者两个以上的商标注册申请人,在同一种商品或者类似商品上,以相同或者近似的商标申请注册的,初步审定并公告申请在先的商标;同一天申请的,初步审定并公告使用在先的商标,驳回其他人的申请,不予公告。
  
  第五,禁止抢注商标原则。申请商标注册不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标。
  
  “申请在先”和“使用在先”
  
  在以上5条原则中,需要着重说明一下第4条。所谓“申请在先”原则,是指谁先申请注册一个商标,原则上谁就获得了该商标的专用权;而所谓“使用在先”原则,是指在商标专用权判定时,更看重或者偏向“在先使用”者。
  
  从逻辑上说,“申请在先”是有道理的,因为其尊重了法律先行的程序,也体现了商标申请注册意识的重要性。而“使用在先”原则的意义则在于:一方面可以保护那些出于种种原因而未获得注册商标的“老字号”;另一方面,也可以将恶意抢注商标的“商标客”挡在门外。严格来说,在商标方面,没有单纯的“使用在先”,因为如果那样,恐怕就没人再去申请商标注册了,所以,往往需要二者结合。例如在美国,想要申请注册一个商标,必须在规定时间内提供对相关商标实际使用的证据。
  
  目前,在先使用的商标却被他人注册的情况比较普遍,尤其在中国企业跨国并购浪潮之下,类似的困境就更多。比如,有的外国公司品牌已使用百年,但被中国企业并购后,其品牌拿到中国使用时,往往会遭遇商标困局——相关商标在中国已经被别人注册了。这里还要重申一个知识点:商标保护的国际规则是,在哪儿注册,就在哪儿受保护。而这里的“哪儿”指的最小范围就是一个国家。
  
  2014年5月1日起,我国《商标法》进行了修改,其中就有兼顾“使用在先”的内容。具体来说,虽然是依然尊重“申请在先”原则,但对于已经在先使用的商标,只要实际使用人能够证明在该商标申请注册之前,其就已经实实在在使用了,那么将来持有该商标证的权利人就不能对该实际使用人主张权利。当然,实际使用人也不能在原有基础私自任意扩大经营规模,否则就对该商标权利人构成侵权。
  
  注册商标时注意的问题和事项
  
  熟悉了商标申请的流程后,还需要对商标申请过程中常出现的问题有充分的了解。
  
  查询工作
  
  现在很多商标由中文、英文、图形构成,根据商标审查标准需单独进行审查,如果中文、英文、图形某一方与在先权利有冲突,商标局均会驳回整个商标的申请。所以在申请前期查询时,应该将这三者分开查询,在确定均可申请的情况下,方可组合进行申请。
  
  在商标仅为汉字的情况下,主要根据音、形、意3个方面进行审查。完全相同的商标在相似或相同的商品或服务上进行注册,无法申请;表现形式或主要表达含义相同的不同汉字,无法申请。例如,天天惠和每天惠,3个汉字的读音与含义相似或相同,注册风险极高;又如,爱丽丝和爱丽诗,爱丽丝和爱利丝,注册风险极高;再如,商标中带有直接表示商品性质、功能、特点或是表示经营场地的字,但主要部分与在先权利构成相同,如相宜和相宜堂,注册风险极高。
  
  在商标仅为英文的情况下,主要根据音、形、意、译4个方面进行审查。一般而言,若是有含义的英文,会翻译成中文进行审查,如果已有相同含义的中文在先申请,英文将无法申请。在英文是臆造且无具体含义的情况下,英文字母仅中间或末尾某个别字母有区别,注册风险极高。
  
  在商标是图形的情况下,审查主要靠审查员主观判断,相对而言,存在一定运气成分。图形的审查不同于中文或英文,输入系统方可查询,图形查询首先需要确定该图形的要素,如果是一个抽象的图形,根据不同角度、不同方式,可以有很多想象的空间。因此,图形商标在查询前期确立图形要素非常关键,如某个图形似皇冠又似水滴状,审查员在归纳该图形是属于哪种要素时存在一定主观性,那么在查询时,这两种不同的要素都需要查询,在确定没在先权利冲突后方可申请。
  
  中英文图形分开申请能提高申请成功率
  
  一般情况下,商标由中文、英文或是中英文图形组合而成,申请时,建议将商标拆分进行申请。这样处理的好处是:第一,分开申请的成功概率较高,不会因为某一方与在先权利有冲突而驳回整个商标的申请;第二,在中文或是英文均审查通过的情况下,可以分开使用,也可以合并使用,使用方式更为灵活。
  
  选择具体产品项目
  
  注册一件商标,在一个类别可以选择10个产品项目。首先在选择产品时要选择自己最主要做的产品;其次再扩大保护范围,每个主要的小群组都选择一个产品进行圈地保护。群组包含得多还有一个好处是,如果某部分产品被驳回,还有一部分产品能拿到证书。
  
  在商标查询前期,如果有些类别的群组与在先权利构成冲突,在选择产品时应避开此群组。
  
  商标说明作用
  
  在提交商标申请时,如果中文、英文为艺术化设计,需要说明正规写法;如果是英文与中文组合申请,该英文已有近似的申请在先,写说明时,可以与该中文联系起来,因为主要起识别作用的是中文,这会提高英文的通过率。
  
  很多企业构思商标时都喜欢添加与产品或服务相关的后缀,例如,“××光电”注册在LED灯上,一般而言是放弃“光电”专用权,但如果该商标“××光电”注册在与光电无关的产品上,有时即便放弃专用权也没有用,还有可能因为这两个字的不恰当而驳回整个商标的申请。所以,一般情况下,不建议客户添加这些后缀,应先注册具有显著部分的文字,在申请成功后,可以加上这些后缀进行使用。
  
  商标申请时间的意义
  
  我国的《商标法》是以申请在先为保护原则的,即谁先申请商标就属于谁。名字一旦确定可以申请,需要尽快办理提交手续。很多人认为只要查询到可以申请,就不用着急,可以先设计再申请。而一整套视觉识别系统(VI)设计下来,短则一个星期,长则半个月,设计出来后再进行修改,往往需要一个月以上,是不利于商标保护的。笔者建议,先将简单的文字进行申请,如果能顺利拿到证书,再将设计定稿的标志重新申请一次,这样做基本上没有什么风险。
  
  商标注册蹭热点是否可取
  
  现在是互联网时代,全民参与,内容输出和发表观点的门槛都降低了,人人都能既是媒体舆论者,也是话题传播者。每当社会产生热门话题时,无论是品牌商抑或创业者都会借势营销,发表自己的意见来蹭一下热点,或者起一个有关热点的品牌名字,又或者注册一个相关商标,以达到热点流量引流,转化为自身产品销量的目的。
  
  商标注册蹭热点最有代表性的一个例子是,河北保定府酒业有限公司借“雄安特曲”蹭“雄安新区”的热潮,为自己的酒业带来了巨大的流量。
  
  2017年4月1日 ,中共中央、国务院决定设立的国家级新区“雄安新区”,定位为二类大城市。这是继深圳经济特区和上海浦东新区之后又一具有全国意义的新区,是一件国家大事。
  
  相应地,这件国家大事也引起了舆论的巨大风潮。根据大数据平台统计,2017年在4月1日0时—4月26日24时,全网关于雄安新区的相关信息量共达250.6万条。
  
  河北保定府酒业有限公司看中新区建立的强大流量,当即就向商标局申请注册“雄安特曲”这个与“雄安新区”十分扣题的商标,利用高度的社会关注度为自己的产品创造相关性,借助大事件的名气注册自己品牌,快速提高自己的知名度,从而达到快速引爆市场的目的。
  
  2017年4月1日雄安新区获批成立,同年6月19日雄安特曲就上市发布,只相隔了80天时间。河北保定府酒业有限公司正是紧紧抓住了舆论的风向,为自己的酒制造“噪点”。
  
  2017年6月,雄安特曲正式上市,第一轮招商结束后,仅仅37天,签约金额高达1.2亿元。
  
  随后,开启第二轮招商,京津冀为主导,辐射全国市场,同步组建300~500人的营销团队。
  
  从“雄安特曲”的例子中可以看出,创业者在注册商标时,适当借力,根据时事热点为自己的产品起一个好名字,根据民众熟知度、接受度设计商标,这是一个非常好的方向。
  
  但是,商标注册完全依赖“蹭热点”“蹭名气”值得学习吗?个人以为,蹭热点、蹭名气是把双刃剑:一方面可以借势营销,增加知名度,开拓市场;另一方面,存在投机取巧之嫌,品牌是否能长久经营是个问题,一着不慎可能满盘皆输,所以蹭热点也需谨慎。
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