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封面报道

文│本刊记者

  商标注册已经成为企业必须要走的一步。很多企业认为商标注册成功之后就可以高枕无忧了,其实不然。俗话说,“打江山容易,守江山难”,这是有一定道理的!在商标注册之后需要注意以下几个方面的问题(见下图):


  
  一是要注意对商标的合理利用与适当宣传。《商标法》规定,商标注册成功之后,没有正当理由连续3年不使用的,任何单位或者个人都可以向商标局申请撤销注册商标。
  
  二是当企业名称或地址发生变更时要及时对商标信息进行变更。《商标法》第四十九条规定,商标注册人在使用注册商标的过程中,自行改变注册商标、注册人名义、地址或者其他注册事项的,由地方工商行政管理部门责令限期改正;期满不改正的,由商标局撤销其注册商标。
  
  三是必须积极应对他方提出的商标争议申请。《商标法》规定,在商标注册申请期间、商标注册之后,都允许他人对商标注册提出异议,对注册商标有异议的,可以在一定期限内到商标评审委员会处申请复审或请求宣告无效。而商标评审委员会会在一定时间内通知商标注册当事人相关的情况,并限期提出答辩。当事人要注意,不能对该答辩通知不理不睬,商标评审委员会仅根据双方提供的证据做出裁决,如果商标所有人不进行答辩,很可能会因为商标评审委员会根据对方的一方说辞而裁决该商标无效。
  
  四是及时对即将到期的商标提出商标续展申请。《商标法》第四十条规定,注册商标有效期满,需要继续使用的,商标注册人应当在期满前12个月内按照规定办理续展手续;在此期间未能办理的,可以给予6个月的宽展期。每次续展注册的有效期为10年,自该商标上一届有效期满次日起计算。期满未办理续展手续的,注销其注册商标。
  
  五是警惕他方恶意抢注行为。商标价值往往是在使用过程中不断提升,这时企业要注意在与自己商标指定使用的商品或服务相关的产品或服务上申请注册,或者申请注册与自己商标容易造成混淆的商标,以防他方恶意抢注,对企业造成不必要的损失。如果发现了他方的恶意抢注行为,要及时在被抢注商标的公告期内提出异议申请,一旦错过了异议期,等抢注者取得了商标注册证书,再提出争议的难度将非常大。
  
  下面通过两个案例进行详细分析。
  
  New Balance 折戟中文商标
  
  2004年,周某买下了一个注册于1996年、名为“百伦”的商标,随后又注册了包括“新百伦”在内的一系列联合商标,并在2008年拿到“新百伦”商标的批准。而早年曾以“纽巴伦”为名在国内进行宣传的New Balance,因为其2006年成立的上海公司名为新百伦,便开始使用“新百伦”作为中文名。于是,拥有中文商标的企业向广州中院提起侵权诉讼。
  
  广州市中级人民法院对这起商标权纠纷案做出一审判决。该院认为,美国New Balance公司在中国的关联公司——新百伦贸易(中国)有限公司因使用他人已注册商标“新百伦”,构成对他人商标专用权的侵犯,须赔偿对方9800万元。这是外资企业在华迄今为止赔偿金额最大的商标侵权案。
  
  此案例再次警醒我们,许多外企进入我国市场之前不看好市场前景,疏忽了中文商标权。尽管许多外企在我国已打出知名度,也有了中文符号,但在已存在的注册商标面前,外企往往因为“理亏”而更名换姓。
  
  此外,外企进入我国后使用的中文符号确实无人注册,但在打出品牌知名度后才发现已被他人先行注册。外企如果想拿回中文符号使用权,必须要证明其是该中文符号的最先使用者,但证明过程往往比较艰难。
  
  因此,外国品牌若是想进军我国市场,必须先注册英文商标,再将中文拼音、中文、LOGO图形都注册完毕才能确保不遭受抢注的风险。无论是本土企业还是外企,在拓展市场之前必须先做好知识产权布局的工作,以防遭受竞争对手的狙击。
  
  蓝瓶咖啡提前5年布局商标保护
  
  2002年起源于文艺小城奥克兰的蓝瓶咖啡骨子里是一个“文艺青年”,被誉为“咖啡界的苹果公司”。
  
  截至2018年年中,蓝瓶咖啡在美国和日本有55家分店,有3家分店处于待开状态,而2016年年底,蓝瓶咖啡的数量还只是29家。
  
  蓝瓶咖啡虽然还未正式进入中国市场,但是在知识产权方面,尤其是在商标注册方面很有经验,对于商标保护的投入比较大。
  
  通过商标局网查询商标注册情况发现,蓝瓶咖啡2013—2017年在不同的时间段申请各类商标,涉及“BLUE BOTTLE COFFEE”“HANDSOME COFFEE ROASTERS”“蓝瓶咖啡”等,一共有26件商标,其中有些处于“等待实质审查”,有些已注册。
  
  其中最早于2013年7月27日申请的2个商标已注册,商品/服务内容分别是烘焙的咖啡豆和小餐馆服务/咖啡店,专利权期限是2023年6月25日。也就是说,最早注册的商标距离专利权到期日只有5年时间。
  
  其他大部分商标属于第30类,核定使用于咖啡类饮料上。这26件商标里面透露着蓝瓶咖啡准备进入中国的品类。此外还有一些商标适用于广告、自动售货机出租、咖啡馆服务等其他方面。也就是说,蓝瓶咖啡进入中国不仅仅是开咖啡馆,也已经做好了在线零售和自动售卖等方面的准备。
  
  保护品牌,商标注册要先行。蓝瓶咖啡用自身实际行动,充分诠释了“项目未动,商标先行”。蓝瓶咖啡提前注册好相关商标,不仅可以避免被他人抢注的隐患,也给品牌加了一层保障。
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